Progetto Apollo per un sistema sanitario mondiale: le misure di salute pubblica

Nella Parte I, abbiamo illustrato la nostra visione d’insieme per affrontare la pandemia globale da un punto di vista globale. Qui nella Parte II discuteremo più in dettaglio le misure sanitarie necessarie. La Parte III riprenderà i cambiamenti fisici, economici, scientifici e politici necessari per rendere possibili queste misure su scala globale.
Misure sanitarie per casi gravi
Ospedali

L’Institute for Health Metrics and Evaluation (University of Washington School of Medicine) stima, a partire dall’8 aprile, un picco di circa 100.000 letti d’ospedale, 20.000 letti di terapia intensiva e oltre 16.000 ventilatori, sulla base degli attuali tassi di diffusione e di assistenza medica. Secondo un’indagine dell’American Hospital Association, nel 2018 si sono appena sfiorati gli 800.000 posti letto negli ospedali pubblici statunitensi e circa 70.000-80.000 posti letto in terapia intensiva per adulti. Dato che questi letti non sono tipicamente vuoti, ma aspettano solo che i pazienti ne abbiano bisogno, il gran numero di letti non significa che non ci saranno carenze, soprattutto quelle locali, quando il numero di pazienti ospedalizzati raggiungerà il picco.

Il livello attuale dei posti letto ospedalieri totali negli Stati Uniti, nella sua misura più ampia, è di 2,8 per 1.000 persone, appena un terzo rispetto al livello del 1970 di 7,9 posti letto. Sulla base dei “letti d’ospedale pubblici”, che la maggior parte della popolazione utilizza, ci sono solo 2,4 posti letto ogni 1.000 persone.

Si consideri il fabbisogno di energia elettrica, acqua, servizi igienici e trasporti degli ospedali. Se prendiamo a esempio gli Stati Uniti, sarebbero necessari altri 575.000 posti letto per portare la media nazionale a 4,5 ogni 1.000 persone. Secondo un rapporto del 2007 della U.S. Energy Information Administration (EIA), i 3.040 ospedali più grandi, con circa 915.000 posti letto (al momento dello studio), hanno utilizzato circa 458 trilioni di BTU di energia all’anno: 194 trilioni di BTU sotto forma di elettricità (57 miliardi di kWh) e il resto sotto forma di gas naturale, teleriscaldamento e olio combustibile.

Utilizzando questa cifra, gli ospedali con 575.000 posti letto aggiuntivi richiederebbero circa 36 miliardi di kWh di elettricità all’anno. Ciò si traduce in centrali che forniscono 5.000 MW con un fattore di capacità dell’80%. Ciò equivarrebbe all’equivalente di cinque grandi reattori nucleari o di due dighe Grand Coulee (che funzionano a capacità media). E questo non tiene nemmeno conto del fabbisogno di gas naturale!


Nello stesso rapporto, la EIA ha stimato che questi 3.040 grandi ospedali hanno utilizzato 133 miliardi di galloni di acqua all’anno. Gli ospedali con 575.000 letti supplementari richiederebbero altri 84 miliardi di galloni all’anno. Per fare un paragone, l’impianto di dissalazione più grande del mondo proposto, situato nel Regno dell’Arabia Saudita, fornirebbe circa 100 miliardi di galloni di acqua dissalata all’anno.
Per rendere operativi altri 15-20 milioni di letti d’ospedale – per portare il numero di letti d’ospedale nel mondo al livello di Hill-Burton di 35 milioni di letti d’ospedale – sarebbero necessari circa 100.000 MW di capacità di generazione, che potrebbero essere forniti da 100 grandi centrali nucleari o quasi 2.000 impianti nucleari modulari su piccola scala. Il fabbisogno globale di acqua per questi nuovi ospedali richiederebbe circa 4 trilioni di galloni all’anno, pari a circa la metà del volume d’acqua contenuto dalla diga delle Tre Gole in Cina.
I letti d’ospedale non servono a molto senza medici e infermieri. Con la crisi attuale abbiamo assistito al ritorno degli operatori sanitari in pensione, e ci sono casi di scuole di medicina che offrono la laurea anticipata per gli studenti dell’ultimo anno se sono disposti ad andare immediatamente a lavorare come medici. Mentre le zone rosse del virus si spostano in tutto il mondo, i fornitori di assistenza sanitaria in grado di viaggiare dovrebbero essere incoraggiati a lavorare in altre regioni e paesi.

Ventilatori
Utilizzando gli scenari di pandemia influenzale considerati in uno studio di pianificazione del 2005 del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani degli Stati Uniti, ci potrebbero essere diversi milioni di ricoveri negli Stati Uniti, con un milione o più di pazienti che richiedono un trattamento in terapia intensiva e mezzo milione che richiedono ventilatori meccanici. Partendo da queste cifre per l’attuale popolazione mondiale, 10 milioni di persone potrebbero avere bisogno di ventilatori, con una stima di 1 milione ciascuno in Africa, America Latina e India.

Dispositivi di protezione individuale
I Dispositivi di Protezione Individuale (DPI) vengono utilizzati presso le strutture sanitarie per prevenire la trasmissione di malattie ai lavoratori sanitari o ad altri pazienti. Questi includono guanti, respiratori e maschere, visiere, occhiali, camici, rivestimenti per capelli e tute per tutto il corpo. Senza la filtrazione di alta qualità offerta da una maschera certificata N95 (o equivalente), i lavoratori sono esposti a un grave rischio di contrarre la malattia in prima persona. Le carenze in questo campo stanno causando enormi aumenti di prezzo e tensioni tra le nazioni che cercano di produrre o di importare tali dispositivi dalle nazioni che le producono.
Per garantire la disponibilità di adeguate forniture di DPI è necessario un aumento della produzione industriale.
L’organizzazione dei reparti di un ospedale o di un’altra struttura di cura può avere un impatto enorme sulla quantità di DPI necessari. In un ambiente sanitario che comprende solo casi confermati di COVID-19, non è necessario prestare attenzione per evitare di trasmettere la malattia da un paziente all’altro, e gli operatori sanitari possono indossare dispositivi di protezione per un intero turno. Ma se gli infermieri devono occuparsi di pazienti di stato misto COVID-19, le migliori pratiche prevedono che si dotino di DPI prima di entrare in una stanza per pazienti COVID-19, e si tolgano i dispositivi non appena lasciano il reparto, per evitare di portare il virus ai pazienti non infetti che visiteranno successivamente. Con questa configurazione, si potrebbero consumare dieci set di DPI al giorno per ogni camera di degenza. In questo modo, le strutture sanitarie che separano i pazienti COVID da quelli non COVID possono consentire un notevole risparmio di DPI. Per separare accuratamente questi pazienti è necessario effettuare dei tamponi.

Respiratori
Un respiratore N95 correttamente montato protegge chi lo indossa dal 95% delle particelle di dimensioni superiori a 0,3 micron. Mentre il coronavirus SARS-CoV-2 è più piccolo di queste dimensioni, i virioni non galleggiano da soli e sono efficacemente bloccati dalle maschere respiratorie N95.
Uno studio del 2015 della U.S. National Library of Medicine, parte del National Institutes of Health, che ha esaminato tre scenari di domanda, ha stimato che se il 20-30% della popolazione statunitense dovesse ammalarsi, sarebbero necessarie circa 4 miliardi di maschere respiratorie N95. Estrapolando questa cifra alla popolazione mondiale, il fabbisogno globale sarebbe dell’ordine di 100 miliardi di maschere N95 per la durata dell’epidemia: circa 15 miliardi in Africa, 10 miliardi in America Latina e 20 miliardi in India.

Test rapidi presso il punto di cura
Gli sviluppi della tecnologia dei tamponi consentono ora di elaborare migliaia di test al giorno con un unico apparecchio in un laboratorio dedicato (ad alta produttività) e di ottenere risultati rapidi dei test presso il punto di cura. Lo sviluppo da parte di Abbott Laboratories di un’unità di test portatile in grado di fornire un risultato positivo in soli 5 minuti o un risultato negativo entro un quarto d’ora velocizza notevolmente il processo di elaborazione dei pazienti che presentano possibili sintomi COVID, consentendo loro di essere inviati alla struttura o all’ala ospedaliera appropriata, solo COVID o non COVID.

Misure sanitarie per casi lievi o asintomatici
Misure di isolamento

Tutti coloro che risultano positivi al nuovo Coronavirus dovrebbero essere isolati dai loro vicini, dai compagni di stanza e dalle famiglie. Ciò significa che agli individui asintomatici o con sintomi lievi devono essere offerti gratuitamente vitto e alloggio in strutture progettate per mantenerli isolati e sani. Gli hotel – che hanno tassi di occupazione a una sola cifra – possono fare all’uopo, con adeguate forniture di DPI e formazione per un personale ospedaliero ridotto. Anche i tipi di alloggio forniti a seguito di calamità naturali sarebbero appropriati per queste persone.
Questo è stato l’approccio adottato a Wuhan, in cui ogni caso positivo confermato è stato isolato sotto controllo medico, in ospedale, in palestra o in albergo. I casi lievi e asintomatici potevano poi socializzare e partecipare a lezioni di ginnastica di gruppo – molto meglio per la loro salute mentale che nascondersi in una stanza a casa, con la paura di contagiare i loro cari! Due test dell’acido nucleico negativi per il virus, effettuati a distanza di 24 ore l’uno dall’altro, erano necessari prima che le persone potessero lasciare le strutture di isolamento. Questa forma di isolamento, che va oltre il rimanere (e contagiare) a casa, ha contribuito alla vittoria finale di Wuhan sul virus.
In effetti, il successo della Cina a Wuhan rimane il modello più riuscito finora per combattere il coronavirus.

Test di massa
Poiché da un quarto a metà delle persone che hanno contratto il Coronavirus presentano sintomi estremamente lievi o non presentano alcun sintomo, è impossibile fare affidamento sui sintomi per individuare tutti i casi di malattia. I test su larga scala – anche per coloro che non presentano sintomi – consentiranno di isolare i casi in modo efficace e mirato e di rendere più gestibile la tracciabilità dei contatti. La Corea del Sud ha eseguito tamponi su una persona su 170 e ha utilizzato queste conoscenze per rintracciare i contatti, avvisare i residenti tramite SMS dei casi e delle zone rosse nelle vicinanze riducendo così la diffusione della malattia.
Le chiusure su larga scala attualmente utilizzate per impedire la diffusione del Coronavirus hanno un alto costo economico e sociale. Anche se sono necessarie, dato un livello di test relativamente basso, i test su larga scala consentiranno di prendere decisioni intelligenti sulla revoca delle restrizioni.
Per testare il mondo al livello della Corea del Sud di uno su 170, sarebbero necessari 45 milioni di test. Ma molte persone richiederanno più di un test: Ad esempio, una persona che è risultata negativa al testvi ma che ha avuto una potenziale esposizione recente o una persona in una struttura di isolamento dovrebbe essere sottoposta ad un nuovo test prima di essere dimessa. Per eseguire 60 milioni di test (considerando alcune persone sottoposte a più test) con le attuali percentuali di test in tutto il mondo ci vorrà quasi un anno.
I test con tampone nasale più utilizzati attualmente operano rilevando i componenti del genoma del virus. Questi sono chiamati test PCR, che prendono il nome dal processo di reazione a catena della polimerasi con cui il materiale genetico viene moltiplicato da 1.000.000 a 1.000.000.000 di volte per consentirne il rilevamento.
Un altro tipo di test utilizzerebbe il sangue, piuttosto che tamponi, e rileverebbe, al posto del virus stesso, gli anticorpi prodotti dall’organismo per combattere la malattia. Questi anticorpi sono presenti in persone che erano infette ma ora sono guarite. Un test del virus risulterebbe negativo, ma un test degli anticorpi sarebbe positivo. Con questi test sarà possibile identificare i potenziali donatori di plasma sanguigno (per la terapia del siero del sangue in convalescenza) e identificare le persone che non sono più infette e che potrebbero essere immuni. Se ulteriori ricerche riveleranno che l’immunità di cui godono coloro che sono guariti è duratura, forse a queste persone potrebbe essere permesso di tornare al lavoro, o essere assunte come coordinatori delle consegne dei pasti, lavoratori in strutture di isolamento per casi lievi, ecc.
Un’altra forma di test potrebbe utilizzare campioni di acque reflue non trattate per rilevare la presenza e la prevalenza generale del virus in un dato quartiere.

Cure e vaccini
Gli interventi farmaceutici possono salvare vite umane e ridurre le malattie in diversi modi. I vaccini “insegnano” al sistema immunitario un agente patogeno, permettendogli di combatterlo immediatamente quando lo si incontra in futuro. I farmaci antivirali possono colpire il virus stesso, impedendo il suo ingresso nelle cellule o la sua replicazione. Gli anticorpi, derivati dal sangue dei pazienti recuperati o prodotti in laboratorio, possono aiutare il sistema immunitario a combattere il virus. La lotta contro le tempeste di citochine è un quarto approccio, che potrebbe ridurre gli effetti respiratori mortali del virus, ma non combattere il virus stesso.
I lettori desiderosi di saperne di più possono visitare la pagina informativa di accompagnamento “Interventi farmaceutici per sconfiggere il COVID-19”.

Vaccini
I vaccini vengono usati in anticipo per proteggere le persone impedendo che contraggano la malattia, “innescando la pompa” del sistema immunitario per fare pratica nello sconfiggere qualcosa che è simile all’agente patogeno ma che di per sé non causa danni. Le persone che sono vaccinate contro una malattia sono in grado di combatterla rapidamente se entrano in contatto con essa, poiché il loro corpo è già pronto a farlo.
La prima fase della ricerca è quella di stabilire la sicurezza del nuovo vaccino. I ricercatori devono assicurarsi che il vaccino non causi di per sé dei problemi. Se i risultati dello studio sono promettenti, le fasi successive dello studio determineranno l’efficacia del vaccino. Poi si devono sviluppare le capacità di produzione per produrre il trattamento specifico. Queste fasi multiple sono la ragione per cui viene dato un lasso di tempo di 12-18 mesi per lo sviluppo e la produzione del vaccino.

Farmaci antivirali
Una volta che il virus ha preso piede nell’organismo, i trattamenti possono impedire che il virus entri nelle cellule, impedire che si riproduca o che distrugga parte del sistema immunitario.
Diversi farmaci già esistenti sono in fase di sperimentazione:
Avigan (favilavir / favipiravir) – un farmaco anti-influenzale sviluppato da Fujifilm in Giappone, è ora incluso nel piano di trattamento della Cina ed è in fase di studio in diversi paesi, tra cui Stati Uniti, Cina e Giappone.
Remdesivir – in fase di sperimentazione in diverse nazioni, questo farmaco è stato originariamente sviluppato per combattere l’Ebola da Gilead Sciences negli Stati Uniti, una società con una significativa esperienza nel trattamento di altre infezioni virali.
Plaquenil (idrossiclorochina) e clorochina – originariamente utilizzati per il trattamento della malaria, questi farmaci sono stati utilizzati anche per i disturbi autoimmuni. Sono in corso test in tutto il mondo e molti ospedali stanno già utilizzando l’idrossiclorochina per i loro pazienti con COVID-19. Centinaia di milioni di compresse sono prodotte anche se la sua efficacia è in fase di studio.
Gli anticorpi sono strutture create dal sistema immunitario umano, che si attaccano agli agenti patogeni, li disattivano, impediscono il loro ingresso nelle cellule o li marcano per la distruzione da parte del sistema immunitario. Possono essere creati in laboratorio utilizzando lieviti, topi o altri animali come “fabbriche”. Almeno una dozzina di gruppi stanno lavorando allo sviluppo di anticorpi contro il coronavirus.
Il plasma dei pazienti guariti
Quando qualcuno guarisce dal Coronavirus, il suo sangue continua a contenere anticorpi creati dal proprio sistema immunitario per sconfiggere il virus. Il sangue donato può essere trasfuso in pazienti gravemente malati per aiutare il loro corpo a combattere la malattia. L’uso di questa tecnica da parte degli ospedali statunitensi è iniziato nell’ultimo fine settimana di marzo, e sui social media sono apparsi appelli ai sopravvissuti del COVID-19 affinché donino il loro sangue per aiutare gli altri.
Prevenire complicanze polmonari
Ci sono alcuni farmaci che non prendono di mira il virus in sé, ma cercano di ridurre il tasso di mortalità e i sintomi del COVID-19.
Uno stadio avanzato della malattia, in cui si sviluppano problemi respiratori gravi e pericolosi per la vita, è associato a una risposta eccessiva da parte del sistema immunitario del corpo stesso, in cui il corpo del paziente danneggia le cellule polmonari sane oltre a quelle che ospitano il virus. Due farmaci anticorpali già approvati per altre condizioni – Kevzara (sarilumab) e Actemra (tocilizumab) – vengono studiati e utilizzati per ridurre questa eccessiva attività del sistema immunitario. A questo scopo si stanno sviluppando anche anticorpi completamente nuovi.
Gli steroidi possono essere utilizzati per ridurre l’auto-risposta immunitaria, anche se hanno l’effetto collaterale di indebolire il sistema immunitario. Vengono ampiamente utilizzati dai medici.
Stabilità sociale
La società deve mantenere la stabilità e consentire ai malati di seguire le necessarie misure di salute pubblica.
Congedo per malattia, cassa integrazione, assegni per il reddito di base
È impossibile esigere che le persone rimangano a casa se si affidano al loro lavoro quotidiano per soddisfare le loro necessità di vita. È impossibile chiedere ai senzatetto di rimanere a casa.
I dipendenti devono essere messi in congedo per malattia per consentire loro di mettersi in quarantena per arrestare la diffusione del virus. Devono essere concessi prestiti e sovvenzioni alle imprese per consentire loro di continuare a pagare i dipendenti che non possono lavorare. La cassa integrazione deve essere estesa a coloro che si trovano in situazioni di lavoro non tradizionali. Per proteggere coloro che lavorano in modo informale e non ci si può aspettare che beneficino di tali programmi, è necessaria un’assistenza diretta sotto forma di pagamento del reddito di base e la fornitura di beni di prima necessità come cibo e forniture di base. È importante che le strutture di isolamento per i casi positivi includano persone senza casa, e che siano inclusi cibo e altri beni di prima necessità per consentire a tutti di isolarsi in modo sicuro.
Moratoria sui pignoramenti, gli sfratti e le interruzioni di servizio
Il reddito di base per garantire le necessità della vita non sarà sufficiente per pagare i mutui, l’affitto, le utenze e le rate dell’auto. Una moratoria sui pignoramenti, gli sfratti e le interruzioni delle utenze (compresi internet e telefoni) deve essere attuata durante il periodo di blocco, e i pagamenti dei mutui e dei prestiti personali devono essere resi facoltativi. Le imprese che risentono negativamente di queste politiche potranno richiedere un aiuto.
Garantire la stabilità del sistema finanziario
Il sistema finanziario mondiale, in particolare quello transatlantico, comprende migliaia di miliardi di dollari in strumenti finanziari che non potranno mai essere ripagati. Non dovrebbe esserci alcun tentativo generale di mantenere i valori dei mercati finanziari. Il crollo finanziario che si sta verificando può essere stato innescato dal coronavirus, ma le condizioni per lo scoppio sono state poste da decenni di politiche disastrose. Come Lyndon LaRouche ha espresso in modo conciso con la sua immagine della tripla curva, la produttività fisica di molte nazioni cosiddette “occidentali” (compresi gli Stati Uniti) è diminuita in termini pro capite negli ultimi decenni, in modo accelerato dopo il crollo dell’Unione Sovietica, mentre la finanziarizzazione è aumentata ad un ritmo rapido ed accelerato.
E’ urgente quindi un vertice tra i leader di Stati Uniti, Russia, Cina e India che decida la riorganizzazione ordinata e fallimentare dei mercati finanziari, per porre le basi affinché il settore bancario possa svolgere un ruolo utile nel finanziamento di un sistema economico e sanitario globale.
Distanziamento sociale / interventi non farmaceutici
Chiusura delle imprese non necessarie

Le persone il cui lavoro quotidiano non è assolutamente essenziale per il funzionamento della società dovrebbero rimanere a casa. Dovranno essere attuate le misure finanziarie e logistiche necessarie per il loro sostentamento.
Mascherine
Tutti dovrebbero indossare le mascherine quando sono in mezzo ad altre persone (contatti che dovrebbero essere ridotti al minimo assoluto). In questo modo i portatori stessi potranno proteggersi dalle infezioni e ridurre il potenziale di diffusione della malattia. Riducono anche il contatto con il viso. Il loro uso è ora obbligatorio in Italia.
Lavarsi le mani, igiene
Il lavaggio frequente delle mani con il sapone può contribuire a ridurre la diffusione del coronavirus, così come l’uso di disinfettanti per le mani a base di alcol.
Ma ci sono oltre tre quarti di un miliardo di persone su questo globo senza accesso all’acqua corrente. Due miliardi e mezzo di persone non hanno accesso a infrastrutture igienico-sanitarie. I costi per la salute e il benessere sono sconcertanti. Secondo un foglio informativo pubblicato dal CDC, citando una ricerca pubblicata sul Lancet, ogni anno 800.000 bambini sotto i cinque anni muoiono per malattie diarroiche. La mancanza di servizi igienici e di acqua per bere e per l’igiene contribuisce all’88% dei decessi per malattie diarroiche in tutto il mondo.
Chiede ad una comunità senza servizi igienici di praticare il lavaggio frequente delle mani è un insulto e una follia. È necessario attuare un programma di emergenza per lo sviluppo di impianti sanitari, integrato con la fornitura di disinfettante per l’igiene delle mani.
Tracciamento dei contatti
Negli Stati Uniti, l’intima conoscenza dell’NSA sulla posizione di tutti coloro che possiedono un cellulare può essere messa a frutto! Ad esempio, potrebbe essere utilizzato per fornire avvisi via SMS alle persone che si sono trovate nelle vicinanze di qualcuno che in seguito risultasse positivo. Questo approccio è stato utilizzato in Corea del Sud per aiutare le persone a percepire meglio il rischio di esposizione e fa parte del relativo successo che la Corea del Sud ha avuto nel ridurre la diffusione del Coronavirus.
Restrizioni sui viaggi
Quando i test vengono eseguiti ad un livello sufficientemente alto da dare un’idea della diversa incidenza del virus nelle diverse aree, le restrizioni di viaggio possono essere ragionevoli per prevenire la sua diffusione da aree con una significativa trasmissione. Questo avrà senso nella fase due, ovvero quando sarà stata sconfitta la prima ondata della pandemia.